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sexta-feira, 3 de dezembro de 2021

Evidências sugerem que o COVID-19 possa ter se originado em laboratório chinês

De onde veio a Covid-19?

A resposta pode ser encontrada no próprio vírus SARS-CoV-2. Para chegar à verdade, precisamos apenas liberar o poder da ciência.

Com base na experiência com o SARS-1 em 2003 e o MERS em 2012, sabemos que muitas pessoas são infectadas por um animal hospedeiro muito antes de um coronavírus sofrer mutação a ponto de poder ser transmitido de humano para humano.

Um extenso banco de dados do final de 2019 – mais de 9.000 amostras de hospitais – de pessoas que exibiam sintomas semelhantes aos da gripe (portanto semelhantes ao Covid), nas províncias chinesas de Hubei e Shaanxi. Com base no SARS-1 e no MERS, a teoria zoonótica natural prevê que entre 100 a 400 infecções por Covid seriam encontradas nessas amostras. A hipótese de vazamento de laboratório, é claro, prevê zero. Se o novo coronavírus tivesse sido desenvolvido por cientistas em busca de ganho de função, não haveria casos de infecção na comunidade até que escapasse do laboratório. A investigação da Organização Mundial da Saúde analisou essas amostras armazenadas e não encontrou infecções pré-pandêmicas. Esta é uma evidência poderosa a favor da teoria do vazamento de laboratório.

Poucos meses após os surtos de SARS-1 e MERS, os cientistas encontraram animais que haviam hospedado os vírus antes de chegarem aos humanos. Mais de 80% dos animais nos mercados afetados foram infectados com um coronavírus. Em um influente artigo de março de 2020 na Nature Medicine, Kristian Andersen e co-autores sugeriram que um animal hospedeiro para o SARS-CoV-2 seria encontrado em breve. Se o vírus tivesse sido preparado em um laboratório, é claro, não haveria nenhum animal hospedeiro para encontrar.

Cientistas chineses procuraram um hospedeiro no início de 2020, testando mais de 80.000 animais de 209 espécies, incluindo animais selvagens, domesticados e de mercado. Conforme relatado pela investigação da OMS, nenhum animal infectado com SARS-CoV-2 foi encontrado. Essa descoberta favorece fortemente a teoria do vazamento de laboratório. Só podemos nos perguntar se os resultados teriam sido diferentes se os animais testados tivessem incluído os camundongos humanizados mantidos no Instituto de Virologia de Wuhan.

Um coronavírus se adapta ao seu animal hospedeiro. Leva tempo para se aperfeiçoar para infectar humanos. Mas um patógeno desenvolvido por meio de evolução acelerada em um laboratório usando camundongos humanizados não precisaria de mais tempo após a fuga para otimizar à infecção humana. Em seu artigo da Nature Medicine, Andersen e colegas apontaram o que consideraram o design pobre do SARS-CoV-2 como evidência de origem zoonótica. Mas uma equipe de cientistas americanos alterou a haste do genoma do coronavírus de quase 4.000 maneiras diferentes e testou cada variação. No processo, eles realmente encontraram a variante Delta. No final, eles determinaram que o patógeno SARS-CoV-2 original foi 99,5% otimizado para infecção humana – forte confirmação da hipótese de vazamento em laboratório.

O SARS-CoV-2 contém uma mutação chave: o “local de clivagem da furina” (furin cleavage site, em inglês) ou FCS. Esta mutação é suficientemente complexa que não poderia ser o resultado de mudanças espontâneas desencadeadas, por exemplo, por um mutagênico ou radiação. Pode, no entanto, ter sido inserido pela natureza ou pelo homem. Na natureza, o processo é chamado de recombinação – um vírus troca pedaços de si mesmo por outro vírus intimamente relacionado quando ambos infectam a mesma célula. O banco de dados do National Institutes of Health não mostra nenhum FCS em mais de 1.200 vírus que podem ser trocados com o SARS-CoV-2.

Como o Intercept relatou recentemente, uma proposta de concessão de 2018 – escrita pela EcoHealth Alliance, uma organização sem fins lucrativos com sede nos Estados Unidos, e enviada à Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa, ou Darpa – continha uma descrição dos experimentos propostos que envolveriam a emenda das sequências FCS em vírus de morcego para que uma equipe de pesquisa possa procurar mudanças na infectividade. A Darpa optou por não financiar a bolsa, mas a ausência do FCS em coronavírus relacionados, juntamente com o aparente desejo e capacidade dos cientistas de fazer tal inserção, argumenta fortemente a favor da tese da origem do laboratório.

Com base apenas nas evidências científicas, um júri imparcial estaria convencido de que o coronavírus SARS-CoV-2 escapou depois de ser criado em um laboratório usando evolução acelerada (um ganho de função k) e processamento de genes na espinha dorsal de um coronavírus de morcego. Usando métodos estatísticos padrão, podemos quantificar a probabilidade da hipótese de vazamento em laboratório em comparação com a da zoonose. As probabilidades favorecem enormemente um vazamento de laboratório, muito mais significativamente do que os 99% de confiança normalmente exigidos para uma descoberta científica revolucionária.

A OMS está lançando mais uma investigação. Porque? Os estudos foram feitos. A pesquisa existe. Como em “The Purloined Letter”, de Edgar Allan Poe, a evidência crucial já está à vista, se ao menos eles olhassem. Que a China mantenha seu firewall de sigilo; um suspeito que se recusa a testemunhar ainda pode ser condenado. Temos uma testemunha ocular, um denunciante que escapou de Wuhan e carregou detalhes sobre a origem da pandemia que o Partido Comunista Chinês não consegue esconder. O nome do denunciante é SARS-CoV-2.

O Sr. Muller é professor emérito de física na Universidade da Califórnia, Berkeley e ex-cientista sênior do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley. O Dr. Quay é o fundador da Atossa Therapeutics e co-autor de “A Origem do Vírus: As Verdades Ocultas por Trás do Micróbio que Matou Milhões de Pessoas”.

Artigo traduzido de: https://www.wsj.com/articles/covid-19-coronavirus-lab-leak-virology-origins-pandemic-11633462827

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